«Soyez prêts à tuer quiconque vous rencontrez en Irak», Trump nomme «l’enragé» à la tête du Pentagone

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Ancien militaire connu pour son franc-parler, James Mattis a été nommé à la Défense par le président américain élu Donald Trump. Il sera le premier général à la retraite à prendre la tête du Pentagone depuis 1950.

Alors qu’il effectue une tournée à travers les États-Unis pour remercier ses électeurs, Donald Trump a annoncé, jeudi 1er décembre, depuis Cincinnati, dans l’Ohio, qu’il allait confier la tête du Pentagone à James Mattis, un général à la retraite surnommé « l’enragé ».

Connu pour son franc-parler, James Mattis, 66 ans, serait le premier ex-général à devenir secrétaire à la Défense depuis 1950. Donald Trump l’avait récemment encensé, se disant notamment « impressionné » par ses positions contre la torture.

« Soyez poli, soyez professionnel, mais soyez prêts à tuer quiconque vous rencontrez en Irak »

Ce célibataire natif du nord-ouest des États-Unis, né le 8 septembre 1950, a commandé une brigade des Marines pendant l’invasion de l’Afghanistan après le 11-Septembre, avant de diriger la Première division du corps des Marines au début de la guerre d’Irak en 2003, puis pendant la terrible bataille pour reprendre la ville rebelle de Falloujah, en 2004.

« Soyez poli, soyez professionnel, mais soyez prêts à tuer quiconque vous rencontrez », avait-il expliqué à ses Marines au début de cette guerre, pour résumer la situation périlleuse dans laquelle se trouvaient les militaires américains occupant le pays.

Le général dérape parfois, comme en 2005, lorsqu’il explique que « c’est vraiment amusant de se battre » et « marrant de descendre des gens » quand on est face à « des gars qui frappent les femmes pendant cinq ans de suite parce qu’elles ne portent pas le voile ».

Ces propos, pour lesquels il s’est excusé, lui ont valu des remontrances, mais n’ont pas entamé la confiance du Pentagone dans cet homme réputé pour être « direct, vif comme l’éclair et d’une résolution sans faille », selon les mots de l’ancien secrétaire à la Défense Leon Panetta.

Passage par l’Otan

De 2007 à 2009, le général a occupé le poste de commandant suprême allié de la transformation de l’Otan. En 2010, l’administration Obama l’a nommé à la tête du Centcom, le commandement des forces américaines au Moyen-Orient, qui compte encore 150 000 militaires, dont 66 000 en Afghanistan.

Mais la Maison Blanche n’aura jamais vraiment confiance en lui, le voyant comme trop prompt à une confrontation avec l’Iran alors que la communauté internationale tentait de négocier un accord pour empêcher Téhéran de se doter de l’arme nucléaire.

 

France 24

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