Privés d’avion parce qu’ils parlaient arabe

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Deux passagers ont été empêchés d’embarquer ce mercredi à bord d’un vol Chicago-Philadelphie parce qu’ils discutaient en arabe, un incident qui témoigne de la nervosité ambiante liée aux attentats de Paris, à l’origine de faits similaires sur d’autres vols aux Etats-Unis.

Maher Khalil et Anas Ayyad, citoyens américains d’origine palestinienne, allaient monter à bord d’un vol Southwest Airlines lorsqu’un agent de la compagnie américaine leur a indiqué, en s’excusant, qu’ils ne pourraient pas embarquer parce qu’un autre passager, les ayant entendu parler arabe, avait peur de voyager avec eux.

Les deux amis ont été interrogés par le service de sécurité de l’aéroport de Chicago Midway (centre-nord) ainsi que par la police, avant d’être finalement autorisés à embarquer.

Une fois à bord, plusieurs passagers inquiets ont demandé à Maher Khalil d’ouvrir la petite boîte blanche qu’il avait en main, a-t-il raconté à la chaîne locale NBC 5 Chicago.

« Du coup, j’ai partagé mon baklava (gâteau oriental) avec eux », a-t-il expliqué, avec une pointe d’ironie. Sollicité par l’AFP, Southwest Airlines a fait état de« conversations (du personnel) avec des clients qui nous ont approché durant la procédure d’embarquement », sans plus de précisions. « Tous les passagers ont voyagé jusqu’à Philadelphie, où ils sont arrivés avec dix minutes de retard », a ajouté la compagnie.

Plusieurs autres incidents se sont produits ces derniers jours sur des vols intérieurs aux Etats-Unis, impliquant systématiquement des passagers originaires du Proche-Orient.

La Provence

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