USA : pris pour un jihadiste, un homme d’affaires Émirati arrêté pour avoir parlé.. arabe

Alors que la police américaine a malmené un Emirati pris pour un djihadiste, les Emirats arabes unis réclament des excuses et conseillent à leurs ressortissants de ne pas porter leurs habits traditionnels au moins en public. 

Lorsqu’il est entré mercredi dans cet hôtel de la banlieue de Cleveland en Ohio (Etats-Unis), Ahmed Minhali, 41 ans, ne pensait pas que son séjour allait tourner de cette manière. Alors qu’il se trouve à Cleveland depuis avril pour des examens médicaux, cet homme d’affaires des Emirats arabes unis (EAU) se présente à la réception de l’hôtel pour réserver une chambre. Il est vêtu d’une Gandoura, une robe traditionnelle blanche. 

L’entendant parler arabe, la réceptionniste s’éclipse et prévient des proches qu’un «homme vient de prêter allégeance à l’Etat islamique» devant elle, raconte Ahmed Minhali à Al Jazeera. Les proches de la réceptionniste alertent la police, qui est dépêchée sur place. 

Une vidéo filmée par une caméra embarquée de la police montre l’arrivée des forces de l’ordre sur place. Ahmed Minhali se trouve sur le perron de l’hôtel, au téléphone. Les policiers le visent et le somment de s’allonger par terre. Ce à quoi l’Emirati obéit. Au sol, il est d’abord menotté, puis fouillé.  

Les policiers le blessent au dos, raconte-t-il au quotidien Emarat Al-Youm. À la fin de l’intervention, le quadragénaire perd connaissance et explique ne s’être réveillé qu’à l’hôpital où il a été transporté. Après vérification, la police de Cleveland se rend à l’évidence : l’homme d’affaires n’a aucun lien avec les groupes djihadistes.

Depuis, Ahmed Minhali explique s’être rapproché de ses avocats pour envisager les suites judiciaires à donner à cette affaire. De son côté, le ministère des Affaires étrangères émirati a exprimé son «mécontement» au numéro deux de l’ambassade américaine Ethan Goldrich.

 «Les EAU prennent soin de la sécurité de leurs ressortissants et réclament ainsi des éclaircissements sur cet incident», indique un communiqué publié par l’agence officielle WAM. Ethan Goldrich a ensuite présenté «des excuses et promis d’obtenir des éclaircissements des autorités de l’Ohio». Dans un entretien filmé, la police de Cleveland s’est excusée auprès de la victime.   

Tomber la robe traditionnelle

Après cette incident, le ministère des Affaires étrangères des EAU conseille à leurs ressortissants de ne plus porter la robe traditionnelle quand ils voyagent en Occident. Sur son compte Twitter, le ministère presse les Emiratis de ne plus porter la Gandoura, notamment dans les lieux publics, quand ils voyagent à l’étranger. 

Le Parisien

2 réflexions sur “USA : pris pour un jihadiste, un homme d’affaires Émirati arrêté pour avoir parlé.. arabe

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