Mai 1916: France et Royaume-Unis concluent l’accord secret Sykes-Picot et se partagent le Moyen-Orient

100 ANS DE GUERRE AU MOYEN-ORIENT. En mai 1916, la France et le Royaume-Uni concluent un accord secret et se partagent le Moyen-Orient…

L’accord secret Sykes-Picot et ses fatales conséquences

Comment, il y a cent ans, les puissances coloniales britannique et française ont redessiné ensemble les frontières du Moyen-Orient, préfigurant une part du chaos actuel.

En mai 1916, alors que la bataille de Verdun fait rage, la France et le Royaume-Uni concluent avec l’aval des Russes et des Italiens un accord secret par lequel les deux puissances coloniales se partagent le Moyen-Orient ou Proche-Orient, selon le terme plutôt utilisé en France.

Les territoires qui constituent de nos jours la Syrie, l’Irak, la Jordanie, le Liban et Israël sont alors toujours sous domination ottomane. Mais en prévision d’une victoire qu’ils jugent probables, les deux pays alliés décident de redécouper la région à leurs bénéfices respectifs.

Les négociations sont confiées au député anglais conservateur Mark Sykes et au diplomate français François Georges-Picot, membre du Parti colonial. Ils conviennent d’une ligne de démarcation unissant Acre, sur la rive aujourd’hui israélienne de la Méditerranée, à Kirkouk, en Irak. Au sud de celle-ci, l’administration de la zone revient aux Britanniques et au nord, aux Français.

Les clauses de cet accord secret ne seront rendues publiques que fin 1917, au grand dam des dignitaires et responsables arabes qui avaient cru aux promesses britanniques de leur accorder un grand royaume arabe indépendant.

L’accord Sykes-Picot a ainsi jeté les bases d’un siècle de violences et d’exodes dans la poudrière du Proche-Orient, de la Grande Guerre au chaos actuel.

Arte

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